Fabricante de telefones Xiaomi planeja investir US$ 10 bilhões em carros elétricos

A Xiaomi Corp. revelou planos de investir cerca de US$ 10 bilhões na próxima década na fabricação de carros elétricos, embarcando em sua maior reforma de todos os tempos para entrar no crescente mercado de veículos elétricos da China.

O cofundador bilionário Lei Jun anunciou sua intenção de liderar uma nova divisão independente e liderar o avanço da gigante dos smartphones em um território vasto, mas desconhecido, no que ele chamou de seu grande empreendimento inicial. A empresa investirá um montante inicial de 10 bilhões de yuans (US$ 1,5 bilhão) na fabricação de veículos inteligentes antes de aumentar rapidamente nos anos subsequentes. As ações da Xiaomi subiram até 6,1% na quarta-feira em Hong Kong.

A fabricante chinesa de smartphones se junta a gigantes da tecnologia, da Apple Inc. à Huawei Technologies Co., visando a indústria automotiva, apostando que os carros do futuro crescerão cada vez mais autônomos e conectados. Dependendo do progresso, a Xiaomi pode acabar investindo um total de 100 bilhões de yuans no projeto em apenas três anos, levando em consideração o financiamento externo, disse uma pessoa familiarizada com o assunto à Bloomberg News antes do anúncio de terça-feira (30). A empresa vai contribuir com cerca de 60% do valor previsto e pretende levantar o restante dos recursos, disse a pessoa, que pediu para não ser identificada porque os planos são privados.

“Temos um grande bolso para este projeto”, disse Lei, também CEO da Xiaomi, em um evento em Pequim. “Estou totalmente ciente dos riscos da indústria automobilística. Também estou ciente de que o projeto levará pelo menos três a cinco anos com dezenas de bilhões de investimentos”.

A Xiaomi não planeja convidar investidores externos para o projeto, pois a empresa deseja o controle total do negócio de fabricação de automóveis, acrescentou. “Este será o último projeto de inicialização da minha carreira”.


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A Xiaomi se torna a última a se empilhar em uma arena já lotada, onde uma série de fabricantes de automóveis, da Tesla Inc. às novas empresas locais Nio Inc. e Xpeng Inc., estão lutando por uma fatia do maior mercado de veículos elétricos do mundo. A gigante das buscas Baidu Inc. e Geely Automobile Holdings Ltd. também estão se unindo para construir carros elétricos. As vendas de EV na China podem subir mais de 50% só neste ano, à medida que os consumidores adotam automóveis mais limpos e os custos despencam, estima a empresa de pesquisas Canalys.

Os analistas da Bloomberg, Matthew Kanterman e Nathan Naidu, avaliam que a entrada da Xiaomi no mercado de veículos elétricos da China, abre uma grande área de crescimento além dos smartphones e outros produtos eletrônicos de consumo, que podem reverter para taxas de crescimento mais baixas a partir de 2023. Ainda assim, o gasto relatado de 100 bilhões de yuans para entrar no mercado nos próximos três anos, cerca de consenso duplo P&D e capex, sugere um grande aumento nos custos para entrar em um mercado no valor de US$ 12,6 trilhões até 2030, de acordo com o BNEF (organização de pesquisa que ajuda os profissionais de energia a gerar oportunidades do grupo Bloomberg).

A empresa sediada em Pequim terceirizará a montagem de carros para fabricantes terceirizados, modelo que usa em seus smartphones, segundo a fonte. A Xiaomi depende de fabricantes contratados, como o Foxconn Technology Group de Taiwan para fabricar seus dispositivos móveis.

No entanto, a empresa não tem planos de escolher montadoras "estabelecidas" para seus parceiros de fabricação, disse a pessoa. A Great Wall Motor Co. rejeitou na semana passada um relatório da Reuters que ajudará a Xiaomi a fabricar veículos elétricos.

Lei liderou uma revisão do potencial da indústria de EV há vários meses e uma decisão final de entrar na arena foi tomada nas últimas semanas, disse outra pessoa familiarizada com o assunto. A Xiaomi já contratou engenheiros para trabalhar no software a ser embutido em seus carros, acrescentou a pessoa.

É se aventurar em território desconhecido. A fabricante de smartphones também tinha pouco menos de 100 bilhões de yuans em dinheiro e equivalentes no final de 2020.

Fundada por Lei há mais de uma década, a Xiaomi se tornou a fabricante de smartphones de crescimento mais rápido na China no quarto trimestre do ano passado, depois que a Huawei achou difícil fornecer chips importantes por causa das sanções dos EUA. A empresa deve revelar vários novos modelos em sua linha de smartphones MIX.

Além dos dispositivos móveis, é mais conhecido por executar serviços de Internet e fazer uma variedade de gadgets domésticos de baixo custo, desde panelas elétricas de arroz a aspiradores de pó.

*Artigo original Bloomberg News.




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